A norma del Trattato sul funzionamento dell'Unione Europea (TFUE), nella sua opera di promozione di un elevato livello di occupazione, l'Unione Europea:
rispetta le competenze degli Stati membri
dirige gli Stati membri
può agire solo nei limiti degli indirizzi dettati dagli Stati membri
prevale, in caso di contrasto, sugli Stati membri